By Vivienne Walt / Sogola – TIME

Monday, Aug. 17, 2009

Can One Pill Tame the Illness No One Wants to Talk About?

"Os   primeiros   sinais da  doença  em  Suleiman Djarra apareceram durante uma chuva pesada.         Com 2 anos de idade,   de repente    ele   parou de   comer e depois   desenvolveu    uma    diarréia   grave,      que continuou durante dias, esvaziando-o de energia.  No terceiro    dia,  a mãe de  Suleiman,          Aiseta Traoré carregou seu corpo apático de sua aldeia,    no sul de Mali, até o hospital mais próximo,     cerca de 9 milhas (14 km) de distância. Lá, diz ela, o médico deu-lhe um pacote de vitaminas e aconselhou-a a voltar  com  o menino para casa para se recuperar.       Horas depois Traoré e Suleiman chegaram à sua aldeia, no entanto, o menino morreu.

 

Gerações de moradores Sogola viram seus filhos adoecerem a cada estação chuvosa, arrasados por diarréia, uma doença que mata uma espantosa quantidade de crianças menores de 5 anos, 1,6 milhões segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS). "Parece que as crianças que morrem são mais do que as crianças que vivem", diz Traoré, 28. (Veja fotos de como o Zinco está salvando vidas em Mali.)

 

É difícil compreender o impacto que a diarréia tem na vida das pessoas em toda a África e Ásia. A doença mata mais crianças do que a malária ou a AIDS, e força milhões - adultos e crianças - a passar semanas afastados do trabalho ou da escola, atingindo tanto a economia do país quanto a possibilidade dos cidadãos de terem um futuro melhor. Em inúmeras aldeias como Sogola, onde as pessoas tiram a água de poços não confiáveis, a diarréia mata tantas pessoas que existe um sentimento geral de resignação, como se assistir as crianças morrerem fosse simplesmente uma das tragédias inevitáveis da vida. Certa manhã, pergunto a Djene-Sira Diakité quantos filhos ela tem. "Deus me deu 10 filhos, e levou cinco deles de volta", diz ela com um encolher de ombros.

 

Mas, agora, uma revolução silenciosa está em curso. Ao longo dos últimos anos, um punhado de organizações de ajuda humanitária e governos - incluindo a Fundação Bill e Melinda Gates e a Agência para o Desenvolvimento Internacional E.U. - começaram a distribuição de suplementos de zinco para moradores de Bangladesh, Índia, Mali e Paquistão. Vários outros grupos estão trabalhando com governos na África para a introdução do zinco, que vem tanto na forma de comprimido como de xarope. Em Mali, Save the Children U.S. utilizou, em 2007, os $ 680.000 arrecadados de um concerto de caridade de American Idol para distribuir comprimidos de zinco a um punhado de aldeias no sul do país. (Leia na TIME a reportagem sobre Bill e Melinda Gates.)

 

Até agora, os pequenos programas têm atraído pouca atenção. Mas seu impacto foi dramático. Pílulas de zinco apareceram para parar a diarréia em seus diversos estágios. "Antes, nós éramos aterrorizados quando os estômagos das crianças começaram a correr, porque sabíamos que alguns deles morreriam", diz Sata Djialla na aldeia do Mali Morola. "Agora os nossos filhos não estão morrendo de diarréia".

 

 

Em Sogola, os pacotes de comprimidos fornecidos pela Save the Children são mantidos em um frágil, mas trancado, armário de madeira em uma construção de barro - a coisa mais próxima de uma farmácia desta cidade. Lá Moussa Traoré, 48, um homem magro e macilento, um dos dois únicos residentes a quem é confiada a chave do armário, dispensa as drogas com uma seriedade estudada. Desde o ano passado, ele receita para as crianças que sofrem de diarréia 20 mg de zinco por dia, durante cerca de duas semanas. A terapia de re-hidratação oral (oral-rehydration therapy - TRO), que tem sido a principal arma contra a diarréia para as últimas décadas, e um tratamento que custa menos de US $ 0,30 - preço acessível até mesmo para as famílias extremamente pobres Sogola's.

Traoré me mostra um caderno simples de escola onde ele enumera as mortes. Há várias mortes por diarréia nos anos anteriores, mas nenhuma em 2008 ou 2009. "Desde que o zinco chegou não tivemos mortes por diarréia", diz Traoré. Embalando seu filho de 10 meses de idade, Maimouna. Bakayogo, 32, diz que ela entrou em pânico quando seu bebê desenvolveu dores de estômago, diarréia e febre. "Eu estava realmente com medo", diz ela. "Então me lembrei de Moussa dizendo que havia zinco na aldeia. Fui para obter algum dele, e dentro de um dia eu vi uma grande diferença. O bebê parecia muito melhor."

 

... Cerca de 3 milhões de crianças morreram de diarréia desde a morte de Suleiman. Agora, doadores e governos têm a chance de acabar com esta tragédia global. Vamos esperar que eles o façam."

(Leia esta reportagem na integra no site da TIME MAGAZINE)